王慧文入场 对中国版 OpenAI 争夺战意味着什么?

头条1年前 (2023)发布 巳火社区
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文:张鹏

当你还在被朋友圈各种转发的 ChatGPT 文章刷屏之时,科技圈里的各种高端局,正从上周开始全面展开。这可能是中国科技圈有史以来资本、技术、顶级创业者最静水潜流、暗潮涌动的一周,他们有了越来越明确的目标导向——组队做中国的 OpenAI!

美团联合创始人王慧文从 2 月 8 号开始几乎一天一个「朋友圈发布」,最终高调领衔组队,宣布已经拿到 2.3 亿美金的下一轮投资认购,并宣布自己公司成立的时候作为创始人肉身不占股,只是资金占股 25%,就是这个进程中第一个公开化的故事。但很多人不知道,至少王慧文 2 月 10 号的这条「朋友圈宣言」,是被临时「激」出来的。

「老王」是怎么站出来的?

故事的背景并不复杂。国内众多投资机构们在 ChatGPT 发布之后,已经开始积极寻找国内有没有可以投的创业团队,只不过,大部分机构当时没人敢想象有人出来做个中国的 OpenAI,而是想看看在 GPT (Generative Pre-trained Transformer,OpenAI 确立的一种语言预训练大模型路线)技术路线上有哪些具备大模型能力的团队,可以在一些垂直场景做出有商业潜力的东西。

这也是一种可以理解的反应,毕竟 OpenAI 这些年的投入是非常巨大的,背后也有微软这样的巨头坚定的支持,而且它从诞生的时候根本就不是个创业公司的形态,2015 年成立的时候,是一家叫 OpenAI LP 的有限合伙企业,这个合伙企业的 GP 管理人叫做 OpenAI Nonprofit,而 GP 董事会里是一众技术大神+不差钱的成功商业领袖。没有这些人的使命驱动,这个底层大模型就不可能历经 8 年,最终拿出 ChatGPT 这个震惊世界的产品演示,而这显然根本就不是一个仅靠 VC 的钱和几个技术天才就能成的创业项目。

但是,这个投资逻辑上,前两年从美团退下来的王慧文,成了一个巨大的变量。

老王功成身退,有钱有闲,只不过,「退休」这两个字不可能是他后半生的状态。实际上,他在从美团管理层每周 6 天忙到四脚朝天的状态解放出来,在精神上和认知上开始了更自由的游荡,比如一度对 Web3 兴趣盎然,截止到 2022 年末,他都在学习和了解 Web3。但今年,他突然就被 ChatGPT 点燃了,投身其中的想法逐渐破土而出。

王慧文入场 对中国版 OpenAI 争夺战意味着什么?

退休后热衷探索 Web3 的王慧文|图片来源:即刻王慧文

就在最近一段时间,并非 AI 领域专家的王慧文,开始给中国科技圈 AI 领域的各种牛人发微信、打电话、组饭局,至少我认识的几位 AI 精英无一例外都被他尝试组过队。

他一开始可能并没有明确要主导这件事,他只是希望深入参与到中国的基础大模型这件事里,不只是把钱给 VC 去投一下这个赛道。特别是在上一周,王慧文的 GPT 探讨进入了最高密度,从 2 月 8 号到 10 号每天一条朋友圈背后都是一个一个饭局和交流后的激情澎湃。看得出他对参与 GPT 这件事的决心和兴奋不断升级。

其实 ChatGPT 在语言能力上的惊艳表现,背后是 AI 在认知层面的技术飞跃。这就像是一个「金蛋」,里面显然孕育着「龙凤」,但它是怎么生出来的,基因序列是啥样的,到现在还是个迷。甚至,你找来所有 AI 领域的专家,都只能猜测这个飞跃的技术原理,但没有人有确信的答案。

所以如果你敏感地意识到这件事对人类世界会带来巨大的技术变革,不目标直指基础大模型的构建,就不可能真正搞明白这个技术变革里面的本质,也不可能真正推动这场变革。

所以王慧文在不断组队的交流中,感到兴奋的、并想要参与的具体方向,自然也就越来越明确——必然就是基础大模型这件事,也就是中国的 OpenAI。

就在 2 月 10 日王慧文发朋友圈那一天晚上的饭局里,据说有某知名投资机构宣称自己要坚定 all in GPT 时代,甚至已经开始集结专项基金备好钱随时出手,并且准备对外宣称自己是中国第一个 all in GPT 的 VC。而老王组队参与大时代的热情也被点燃到了临界值,饭桌上所有人都鼓动他,「要证明你是认真的,你就发个朋友圈宣布下!」

气氛都到这里了,那条「我的人工智能宣言」就真的被发了出来,「5000 万美元,带资入组,不在意岗位、薪资和 title,求组队。」

说个八卦,我猜你甚至可以根据他的朋友圈点赞顺序,推测出谁是当晚和他一起吃饭的人。

王慧文入场 对中国版 OpenAI 争夺战意味着什么?

王慧文朋友圈内容

不管这个过程看起来是不是有点仓促,但王慧文在「精神流浪」一年多后,终于找到了新的主阵地,绝对是可喜可贺。而他的「踹门」动作本身,以及作为一代成功创业者依旧敢于「躬身入局」的强大愿景驱动力,都是对中国科技圈这几年低迷状态的一次提振,对得起他在我心中的形象。

王慧文入场 对中国版 OpenAI 争夺战意味着什么?

在 2019 年创新大会上,张鹏与王慧文进行了深度交流|图片来源:极客公园

故事刚开始,大戏还没上演

老王 2 月 10 日那条宣言,算不上精心策划的产物,但它确实也起到了力拔头筹、抢得先机的作用。这对老王的组队目标应该是有帮助的。

自此,投资圈先炸开了锅,因为一个以前没有想过的顶级项目出现了,一个之前不敢想的资深创业者带出了完全不同的节奏。

但是,组队这件事,很显然是不可能靠一个「参与者」能组得起来的。这就跟没有什么伟大的创业项目,能靠投资人张罗组队做出来的一样。这需要有明确决心的 Leader,否则就是各种兴奋的探讨,但永远不会有实质的行动。

可以想象一下,即便组队到了优秀的 AI 科学家,技术工程能力超强的 CTO,王慧文能怎么「深度参与」中国的 OpenAI 呢?做个独立董事负责鼓掌加油?还是做个董事长在后台镇场子搞融资?

他不大可能在后台看戏,我觉得他只能是那个组队的 Leader,他的位置只能是 CEO。我甚至怀疑这件事在他发第一个朋友圈的时候就已经想清楚了,他只是稍微收敛了一下姿态。

所以不到 48 小时,他就宣布了自己「新的思考」:「兄弟们,我的想法前进了一步,不考虑加入现有公司了,伟大新时代,应该匹配一个全新生命体,欢迎大家来组队」。

而再过了一天的 2 月 13 日一早,他就宣布拿到 2.3 亿美金的投资额度,开始大张旗鼓地集结 AI 人才了。我猜他一定是前一天晚上和人聊到很晚,不然他估计当晚就发朋友圈宣布了。

值得注意的是,对于 GPT 这样一个前沿技术领域,王慧文虽然在美团也兼任了很长时间 CTO,但他不可能一上来就成为 GPT 技术大神看清一切,甚至缺乏足够的顶级技术人才影响力。

我相信在王慧文这一系列朋友圈发布,甚至表示已经有 VC 认购下一轮 2.3 亿美元投资的时候,这个公司未来的技术路径和商业模式都是不明确的,这么反常识的创业进程,这么高调快速的入局,核心的目的只有一个:用坚定的决心和足够多的钱,希望抢到牌桌上的 C 位,开始聚集技术人才。

他宣布肉身不占股,只用资金占股 25%,体现的就是对自身劣势问题的承认和应对,结合宣布已经撬动了 2.3 亿美金的下一轮资金,就是一次对这个领域顶尖技术人才的表白——「你可以说我不是专家,但我有绝对的决心,海量的钱,开放的心态,你们这些懂的可以来一起把事情做对。

我相信接下来王慧文的组队饭局还会每天都在持续。我们也许还会在朋友圈逐渐看到他组队的进展。而中国 GPT 领域的故事,从找应用场景投几千万美金封顶的节奏,进入了一个几亿美金起步,并且各种产业力量相互合纵联横的全新阶段。这将是一个起点就要比肩新造车,而对商业领域影响可能又远超新造车的新浪潮。

不过,故事刚刚开始哦。

据我了解,同样是在上一周,甚至更久之前,科技圈至少还有几个组队的进程在发生。很多人觉得王慧文率先拿到足够多的钱就尘埃落定了。但对于这样的项目,市场上的钱是拿不完的,王慧文的高调入场,一定不是这个进程的结束,而是提速。换句话说,如果老王都是在用坚决而快速的行动来赢得什么东西,那么他是想从谁那里赢得?这也是个有意思的问题。

这些年,中国科技圈令人兴奋的「比赛」越来越少,但这场竞赛一定是个值得一追到底的经典。所以,关于还有哪些人会是中国 GPT 基础大模型领域的核心玩家,如果大家感兴趣,我就再写一篇来推理和预测下吧。

本文转自:https://www.jinse.com/blockchain/3068358.html
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