有了ChatGPT 微软对元宇宙不香了吗

头条1年前 (2023)发布 巳火社区
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押注ChatGPT是微软最近的主要发力点,另一边,它开始向元宇宙业务挥出裁员“大刀”。海外消息称,微软解散了成立仅四个月的工业元宇宙团队,约100名员工被全被解雇。

这只是微软放缓元宇宙战略的长尾动作,此前,该公司极其重视的MR头显HoloLens部门也遭遇裁员,未来很可能不再迭代新产品。在消费级市场,微软旗下的虚拟现实(VR)社交平台 AltpaceVR宣布关停,全息图像捕捉工作室(Mixed Reality Capture Studio )团队也被裁撤。知情人士透露,微软正在将那些可能需要长时间才能产生价值的项目排除在外。

有了ChatGPT,元宇宙对微软不香了?

此次裁员暗藏微软元宇宙战略的转变,未来,它将把更多精力投入到面向B端用户的Microsoft Mesh上,这是一款3D虚拟会议平台。这家科技巨头布局元宇宙思路变“轻”了。

有了ChatGPT 微软对元宇宙不香了吗

元宇宙成微软裁员“重灾区”

有了ChatGPT 微软对元宇宙不香了吗

ChatGPT爆火让背后的大股东微软狂出风头,押注没有停止,OpenAI大概率会再次获得数十亿美元的注资,微软以此确保自身在人工智能领域的领先地位。

对AI疯狂撒钱,微软对另一个风口却在节衣缩食,计划在今年1月18日公布——微软CEO萨蒂亚·纳德拉表示,将裁员1万人。而元宇宙业务成了微软“减重”的主要目标。

美国科技媒体The Information 2月9日消息称,微软成立仅四个月的工业元宇宙团队已经宣告解散,该团队的约100名员工已全部被解雇。被“一锅端”的工业元宇宙项目叫Project Bonsai,创建了用于构建自主工业控制系统的AI平台。

Bonsai是微软在2018年收购的初创公司,曾是微软布局工业元宇宙的重要抓手。该公司被收购后,曾经的CEO马克·哈蒙德一直在领导Project Bonsai团队。去年10月,项目正式转向工业元宇宙,计划帮助客户创建沉浸式的新软件界面,用于操控发电厂、工业机器人和运输网络背后的工业控制系统。

这一方向当时得到了微软CEO纳德拉在内的一众高管的支持,但4个月后,纳德拉改变了主意,包括哈蒙德在内的核心负责人都进入了解雇名单。

有了ChatGPT 微软对元宇宙不香了吗

网友P图调侃微软“喜新厌旧”

在工业元宇宙上,微软最具“元”气的硬件产品HoloLens也是裁员计划表中的一部分,该产品团队的灵魂人物Alex Kipman去年6月就离开了微软,似乎成为该产品命运的预兆。

2015年1月,MR头显设备(混合现实头戴式显示器)HoloLens就发布了。当时,元宇宙概念还没热起来,但用智能硬件呈现三维世界的探索已经开始了,美国科技圈鼎鼎有名的天才开发者Alex Kipman就是狂热的探索者之一,他是HoloLens研发的主导人,曾获得纳德拉力挺。

当时,纳德拉相信HoloLens就是“下一代计算平台”,这是当年科技从业者最惯用的前沿表达,如今已成为元宇宙的分身概念。

HoloLens的确给力,为微软带来不少大单。2017年,福特汽车引入HoloLens用于汽车工业设计。汽车企业可以借助这个头显及配套平台实时调整设计,大幅提高研发效率。后来,波音、大众等制造名企都成了HoloLens的客户,川崎重工更是用该设备的增强现实功能造起了机器人。

HoloLens还有一个特殊客户——美国军方。2018年11月,路透社曾报道微软拿美国陆军一份4.8亿美元的合同,要为美国陆军提供2500个AR设备;2021年4月,美国陆军又追加了一个超过200亿美元的大合同,要求微软在10年内为美国陆军生产12万套HoloLens。

但在后来,HoloLens被曝未达美军预期,例如微软对该设备存在的低光与热成像性能问题解决缓慢。就在前几天,美国国会驳回了陆军拟以4亿美元进一步采购6900台HoloLens的计划。

技术研发和商业化的双重挑战,或许是HoloLens最终遭遇裁员的原因之一。尽管微软表态致力于MR领域的承诺“没有变化”,但外界普遍认为,当前最新的HoloLens2将是最后一代产品。

然而,微软裁员方向还不止工业级元宇宙业务,旗下的消费级虚拟现实(VR)社交平台 AltpaceVR也于日前宣布,将于今年3月10日关停。该平台于2017年被微软收购,但一直发展缓慢,没有获得市场的欢迎,《AltSpaceVR》在 Steam 平台历史数据中,一天中最高在线人数只有 736 人。

此外,微软旗下全息图像捕捉工作室(Mixed Reality Capture Studio )团队成员也曝出“已裁员”,开发 VR 和 AR 开源接口的混合现实工具包(MRTK)的团队也将被裁撤。

有了ChatGPT 微软对元宇宙不香了吗

选择“软”着陆元宇宙

有了ChatGPT 微软对元宇宙不香了吗

元宇宙业务已然成了微软裁员的重灾区,有了ChatGPT,这家科技巨头是要放弃元宇宙了吗?答案是,结合财务现实,“避重就轻”地布局元宇宙。

几天前,微软官方社区里出现了Winows 副总裁兼首席运营官 Robin Seiler 的署名文章,他称,将继续生产和支持 HoloLens 2,包括每月的软件更新,企业客户可以利用 HoloLens 2和支持平台来完成关键工作。

这番表态里多少透露出“元宇宙重量级在微软已经不似从前”的意思,结合下调HoloLens 在内部的优先级、遣散工业元宇宙团队、关停AltspaceVR等动作,微软的元宇宙战略正在出现重大改变,而这种改变比ChatGPT的爆火发生得更早。

去年7月,纳德拉在一次公司会议上曾强调,“对于元宇宙,微软选择采取一种以软件为主导的方式”。简而言之,硬件不是重点。

众所周知,硬件的烧钱程度惊人,以软件为主导有助于降低成本,这是微软急需的。今年1月24日,微软财报显示,截至 2022 年 12 月 31 日,公司第二财季营收 527 亿美元,同比增长 2%;净利润 164 亿美元,同比下降 12%。这是自 2016 年以来微软的最低季度营收增速。

结合HoloLens裁员事件,关停需要投入研发且短时间内不赚钱的软件业务符合微软的现实选择。Robin Seiler在微软社区称,接下来的元宇宙布局将主要围绕Microsoft Mesh展开。

与为提供社交服务的 AltspaceVR 不同,Microsoft Mesh 平台面向希望远程办公的公司,该平台发布于2021年3月,为企业提供虚拟3D空间,让用户能够以身临其境的方式跨空间共享和协作,包括利用 Mesh开虚拟会议、远程办公和学习、举办虚拟社交聚会等等。值得一提的是,VR头显并不是Microsoft Mesh的必选项。

有了ChatGPT 微软对元宇宙不香了吗

Microsoft Mesh视频会议效果图

C端应用AltspaceVR停服,XR硬件不再出新,面向企业端的Microsoft Mesh则成了重点,这标志着微软的元宇宙业务全面向B端延伸。押注软件和企业级市场是微软布局元宇宙的新战略。

回望微软在元宇宙的领域的摸索和调整,它的大方向其实从未变过。早在2017年,纳德拉在演讲中首提“企业元宇宙”概念,他认为,随着真实物理世界和虚拟数字化世界不断融合,企业元宇宙将成为每一个企业必备的基础设施。当时的战略中,Hololens是重要部分。

如今,微软在营收压力下削减了不必要的元宇宙支出,集中精力在Microsoft Mesh上,发力更有“钱景”的企业级市场,倒也不失为一种策略。不过,从效果来看,Microsoft Mesh的用户体验还有待提升,与此同时,海外有Meta、国内有网易,致力于虚拟会议场景的公司不少,市场竞争下,Microsoft Mesh能拿下多少份额还有待考量。

豪赌AI,微软想从搜索引擎开始,重回巨头巅峰,而ChatGPT也是长期浇灌开出的一朵“奇葩”,属于“失之东隅,收之桑榆”了。但是,谁也不能保证元宇宙赛道上不会出现类似选手,大幅削减元宇宙业务后,微软以“软件+企业级”的方式占在道上,给自己留了个后手。

来源:DeFi之道

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